Instituée par l’ordonnance du 4 octobre 1945, ensemble composé d’établissements publics sous tutelle du ministère de l’Emploi et de la Solidarité et du ministère de l’Économie et des finances, la Sécurité sociale est la clé de voûte du système de protection sociale français.

Elle est divisée en 3 branches (maladie, famille et vieillesse). Elle est gérée par 3 caisses centrales (CNAF, CNAM, CNAV). La trésorerie des branches est gérée par un organisme unique, l’ACOSS, qui coiffe les organismes de recouvrement de base, les URSSAF.